前列腺癌症是否真的致命?

約克大學的科學家們已經發現了一種區分致命的前列腺癌和可治療的癌症的方法,這可以減少不必要的手術和放療。

最近的一項研究表明,超過25名男性正在接受不必要的手術或放療,以挽救每一個生命。人們相信,用同樣的方法治療所有的前列腺癌,可能會阻礙成功率。

然而,加拿大約克大學和英屬哥倫比亞大學的一個研究小組設計了一項測試,可以檢測出危及生命的前列腺癌,精確度高達92%。

來自約克大學生物系的Norman Maitland教授說:「不必要的前列腺治療對病人及其家屬都有身體上的影響,但對NHS來說也是一個巨大的經濟負擔,每個手術的費用大約為10000英鎊。

然而,前列腺癌所包含的癌症有可能被「積極監測」,這不僅是便宜的,而且在非威脅生命的癌症患者中有更少的負面副作用。

現在人們發現,為了找到不同水平的癌症,科學家必須識別在不同癌症類型中被改變的基因。研究小組分析了超過500個癌組織樣本,並將它們與非癌組織進行比較,以尋找添加到DNA分子的一部分的化學基團的模式,從而改變基因表達。

例如,一個人的年齡,他們吃什麼,以及他們如何睡眠,影響基因的化學變化,哪些基因被打開和關閉。這是人體正常功能的一部分,可以區分個體,但過程有時會出錯,導致各種疾病。

梅特蘭教授說:「在一些疾病,如癌症,基因可以切換到相反的狀態,造成重大的健康問題和威脅生命。

「前列腺癌面臨的挑戰是如何看待細胞內的所有這些模式,但要深入研究表明癌症的基因活動,而不僅僅是這種類型的癌症——危險的還是可控制的?

換一種說法:我們如何區分老虎癌細胞和小貓癌細胞,當幾百萬種化學變化模式發生時,其中許多將是完全健康的?

該小組需要消除遺傳模式的「噪音」,使個體獨特,給他們留下指示癌症的模式。他們能夠使用計算機演算法來完成這一任務,這使得團隊有17種可能的前列腺癌遺傳標記。

在前往英屬哥倫比亞大學之前,Davide Pellacani博士在約克開始了這些研究,他說:「使用這個計算機分析,我們不僅可以看到哪些組織樣本有癌症,哪些癌症沒有,而且哪些癌症是危險的,哪些癌症是危險的。

在研究的近一百萬個標記中,我們能夠使用我們的新工具來剔除癌症潛能的差異。

為了將該方法從實驗室中取出,研究小組正在調查新的癌症樣本的進一步試驗,並希望與商業夥伴合作,允許其用於NHS治療的患者。